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Teia artificial pode ser melhor do que ordenhar aranhas

Malditas aranhas! Ok, mesmo assim pra alguma coisa elas servem. Cientistas estão estudando a seda aracnídea para criar materiais dignos de ficção científica. Espero que um deles seja um chinelo futurista ultra-resistente para matar caranguejeiras.

11/02/2015 às 22:41

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Teias de aranha estão entre as substâncias mais incríveis produzidas pela evolução, a ponto de os cabos desenhados nas primeiras histórias do Homem-Aranha serem completamente desnecessários. Para dar uma idéia, veja como este paper detalhando uma pesquisa sobre o papel das proteínas nas teias começa:

Teias de aranha são fibras protéicas mágicas com 5 vezes a força do aço e capacidade de esticar 5 vezes seu comprimento sem arrebentar!”

Quando um cientista começa chamando algo de mágico, no mínimo está empolgado, e com razão. Teias de aranha são um material utilíssimo, mas há o problema da produção. Bichos da seda costumam ser bem mais pacíficos, e produzem casulos. Coletar teia de aranha significa pegar as bichinhas vivas, puxar o fio com uma pinça, enrolar em um carretel enquanto um inseto (EU SEI EU LI HOMEM-ARANHA) pucto nas calças se debate, esperando o menor vacilo pra cravar os dentes (EU SEI) na sua mão.

Multiplique isso por 3.843.434.093.094 aranhas, o necessário pra produzir uns 3 g de seda, e se torna inviável.

Cientistas então criaram o…

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O Bode-Aranha é um bode (a rigor uma cabra) transgênico com DNA de aranha misturado em seu genoma. Com isso ele, digo ela produz em seu leite algumas proteínas de teia de aranha, e então os cientistas conseguem muito mais proteína pra trabalhar. Mesmo assim é complicado: só uma empresa, a Nexia Biotecnologias conseguiu produzir seda de aranha com essa tecnologia.

Eles patentearam o BioSteel, uma fibra que seria de 7 a 10x mais resistente que o aço, capaz de esticar 20x seu tamanho sem se romper e consegue resistir a temperaturas de – 20 ºC a 330 ºC.

Infelizmente a tecnologia deles, assim como Ruby, não escala, e faliram em 2009.

Teias de aranha são bem mais complexas do que uma simples proteína. Aranhas produzem diversos tipo de teias para diversos tipos de uso, e além da composição química variável a própria estrutura física da teia varia. Digamos assim, é complicado reproduzir mecanicamente isto:

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São as fiandeiras de uma aranha, e como você não vai dormir mais mesmo, outra:

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Eu sei, parece o Sarlacc.

As pesquisas continuam, talvez não consigamos um material tão eficiente quanto a teia natural, mas se na pior das hipóteses for tão resistente quanto kevlar ou aço, e pesar a metade, já será um ganho e tanto. Acima de tudo se dominarmos a produção de proteínas da seda de forma transgênica, poderemos finalmente matar todas as aranhas da Terra, livrando o Universo desses bichos malditos.

Fonte: PS.

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