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Placa de vídeo Open Source Vagabunda ou uma boa plataforma FGPA?

22/05/2008 às 17:30

Depois de quatro anos a OGD1, a primeira placa de vídeo com hardware aberto chegou ao mercado, em pré-venda. O modelo disponível vem com duas portas DVI, mas o hardware suporta além delas uma saída RGB e uma S-Video. Problema: A placa não funciona. Primeiro, não tem NENHUM chip acelerador 3D. É uma placa de vídeo anterior às GeForces, é quase uma Trident. Segundo, não há software interno ainda para ela. O firmware não existe. Mas você está convidado a criar um. Terceiro, querem US$1500,00 por essa bagaça. A placa é parte do projeto Open Graphics, que pretende criar placas de vídeo Livres.


OGD1

Vendo que a situação estava ficando esquisita, e apesar de ter sido apresentada como tal, a placa mudou de função. Se tornou um "kit de desenvolvimento de FPGAs para estudantes e engenheiros". FPGAs são uma espécie de "chips genéricos", onde você programa o comportamento de suas portas lógicas, podendo fazer com que se comportem como outros chips. Não são tão rápidos como chips dedicados, mas são bem versáteis.

A idéia foi excelente. Transformar um produto inviável em algo interessante para um nicho de mercado. Timothy Miller, Líder de Projeto explica que a idéia é usar o dinheiro ganho com as vendas da OGD1 para financiar o desenvolvimento do chip gráfico, mas nem ATI nem a nVidia precisam perder o sono. Não estão atrás de gamers, querem o mercado de desktop.

O problema aqui é que terão que competir com fabricantes de chips onboard, e pensando bem, não só enfrentarão a ATI e a nVidia, como terão que encarar a Intel. Estão mortos, a não ser que consigam achar um projeto de Placa-Mãe Livre. Eu não conheço nenhum.

Se bem que, convenhamos, não vão chegar a esse ponto. Eles querem US$1500,00 pela OGD1, já a XILINX, que fabrica o FPGA que eles usam tem uma placa de desenvolvimento, a Spartan 3E, por US$149,00.

Fontes: Hack-a-day, LXer, Traversal Technology

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