Observar a natureza sempre foi uma boa maneira de encontrar inspiração para novas ideias. Essa regra, digamos assim, vale principalmente para a robótica. É o que prova este pequeno robô inspirado no gerrídeo ou, se você preferir o nome popular, inseto-jesus.

Não adianta procurar no Google sobre como se cria esse bicho. O inseto-jesus não transforma água em vinho. Esse “apelido” vem da sua capacidade de andar ou saltar sobre a água. É justamente isso que o robô-inseto faz.

robostrider

O projeto foi desenvolvido por pesquisadores da Universidade Nacional de Seul e da Universidade de Harvard. O robô só é pouca coisa maior que um inseto de verdade: seu corpo tem 2 cm de largura e até 5 cm de envergadura.

Usando câmeras de alta velocidade, os pesquisadores descobriram não só como o inseto se mantém sobre a água, mas também como o bicho dá grandes saltos (outra característica notável dos gerrídeos) sem romper a superfície.

Não há muito segredo. As câmeras revelaram que o inseto-jesus pressiona a água para baixo apenas até certo ponto e na intensidade certa para não romper a tensão da superfície. Enquanto força a superfície para baixo, o inseto impulsiona o seu corpo para cima e volta as quatro patas traseiras para dentro para dar o salto.

Pois bem, os pesquisadores “só” tiveram que criar um robô capaz de imitar esses movimentos. Uma mola que se estende por todo o invento se desprende gradualmente, jogando o corpo para cima e, ao mesmo tempo, fazendo as patas se movimentarem de forma a pressionar a superfície da água.

A parte mais complicada foi encontrar o nível de força máximo para não romper a superfície da água. Mas eles conseguiram. Agora, os pesquisadores trabalham para dotar o robô de capacidades mais sofisticadas, como conseguir se mover em qualquer direção sobre a água e, claro, realizar alguma tarefa — na atual fase, o projeto está mais para um mecanismo robótico do que para um robô em si.

Quais as aplicações de uma invenção dessas? Não é difícil imaginar: análise de rios, sistemas de vigilância, espionagem militar e por aí vai.

Com informações: BBC, The Verge

Comentários

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Ricardo - Vaz Lobo
Principalmente militar. Depois vem o resto.
Edmilson_Junior
Acho mais divertido aquele calango jesus que corre sobre as águas. Eu provavelmente morreria de tanto rir se algo assim passasse correndo na minha frente.
Keaton
Esse tipo de coisa me entreteria por HORAS... preciso de um desses. hahaha
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muito legal mesmo