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Pesquisadores desenvolvem acessório para iPhone que detecta parasitas no sangue

Emerson Alecrim Por

Muitos exames médicos são simples, mas a sua disponibilidade depende de equipamentos e materiais relativamente caros. Não é ótimo, portanto, quando cientistas conseguem encontrar alternativas baratas? É o caso de um grupo de pesquisadores da UC Berkeley: eles criaram um dispositivo que utiliza um iPhone para detectar a presença de parasitas no sangue.

Cellscope Loa

A iniciativa faz parte da divisão CellScope da instituição, que desenvolve tecnologias móveis para resolver problemas em áreas médicas, científicas e educacionais.

O dispositivo em questão foi batizado como CellScope Loa. O nome é uma referência ao Loa loa, o parasita que o equipamento está habilitado a detectar. O Loa loa é uma espécie de nematódeo (um nome mais formal para vermes cilíndricos) que pode se instalar na conjuntiva do olho (a parte branca), causando irritação, dor, problemas de visão e até mesmo cegueira. O invasor também pode causar elefantíase.

É perfeitamente possível tratar esses problemas, mas, para isso, é necessário o diagnóstico correto – determinados medicamentos podem levar à morte indivíduos infectados com Loa loa, razão pela qual o tratamento não pode ser baseado apenas nos sintomas.

Essa é a parte que cabe ao CellScope Loa. Basta inserir nele uma amostra de sangue e acionar o aplicativo correspondente no smartphone. A câmera do aparelho captura as imagens da amostra e, em questão de segundos, o aplicativo é capaz de apontar se há traços do parasita ali.

A parte mais interessante é que o CellScope Loa pode ser construído com componentes acessíveis, como placa Arduino, módulo Bluetooth, matriz de LED e corpo feito em impressora 3D.

Cellscope Loa

Se funciona? Mais testes são necessários, mas os resultados obtidos até agora deixaram a equipe do projeto animada. A ideia é disponibilizar o equipamento em regiões da África que, pela ausência de saneamento básico, têm alta incidência de contaminação pelo parasita.

A próxima fase do projeto consiste em levar o CellScope Loa para Camarões, uma dessas regiões. Ali, os pesquisadores esperam testar o equipamento em 40 mil pessoas.

Dica: não procure por “Loa loa” no Google, a não ser que você não se incomode com imagens fortes.

Com informações: Engadget, Medical Express

Comentários

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MXNB
Ai ai... que coceirinha no olho
MXNB
"Não é ótimo, portanto, quando cientistas conseguem encontrar alternativas baratas?" Com certeza, mas com iPhone? Nem "na gringa" iPhone é barato.
Gutenberg Carlos
Sem o comentário final, não procuraria! kkkkk
Biel
A ideia não era algo barato? Bom, aparentemente o iphone deve custar bem mais que uns 50 hardwares desses aí.
Marcelo
A dica no final só serviu pra instigar a busca...kkk Nojenta a aparada... baita aflição
Petter
Mas eles não estão pesquisando por equipamentos baratos?
jairo
Falta agora um App para identificar usuários parasitas.
Leonardo Caldas
Um exemplo fantástico do que a mistura bem dosada de criatividade, intelecto humano e boa vontade podem trazer de bom para o mundo... E o mais interessante é que, se a Apple já tende a forçar um pouco a barra com as supostas funcionalidades de seus gadgets (eu não imagino, por exemplo, que iPads tenham o nível de importância para pilotos de aviões como eles querem fazer parecer em seus comerciais) pelo menos dessa vez vai estar valendo a pena de verdade!